不可不知区块链基础词汇大集锦

对于从朋友口中、电视节目中或是新闻中听到、看到加密货币或区块链的你,是不是还搞不明白加密货币是什么?区块链又是什么?以下从比特币到区块链,我们将六个基础词汇作了简单的解释,希望可助你解读这一新兴科技及其趋势。

比特币和加密货币(Bitcoin and cryptocurrency)

加密货币(cryptocurrency)并非以贵重金属或纸钞的实体存在,而是一种以现代密码学科技打造、存在于网际网路的虚拟货币。传统的法定货币皆由中央银行掌控,现有的加密货币则是由一个去中心化、分布在世界各地的计算机网路管理。

知名的比特币(Bitcoin)就是属于加密货币的一种。2008 年,一位名为中本聪(Satoshi Nakamoto)的神秘人士发表了一篇名为《比特币:一种对等式的电子现金系统》(Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System)的论文,内容描述「比特币」的电子货币概念及其演算法。2009 年1 月9 日,中本聪更发布了第一个比特币软体,正式启动了比特币金融系统。为了防止无限通货膨胀,比特币的发行总量被定在2,100 万枚。此外,比特币本身须通过挖矿(mining)的过程所创建,所有使用比特币的交易记录都会被记在共享的数位帐本,也就是所谓的区块链上。

区块链(Blockchain)

区块链是一个用于记录用户之间的分类帐本共享资料库,拥有纪录网际间所有交易资讯的功能,通过网路连接数千台电脑,将数据资料分散式地存在网路上所有完整的节点上,遵循共同认可的机制,不需透过中间权威仲裁,而是直接以点对点(peer-to-peer)的方式传递、储存讯息。

区块链是比特币的底层技术,为了让比特币的交易变得有效,必须在区块链上的一个新的区块进行注册,一旦注册后,任何在区块链上的交易将无法修改或删除,具有难以窜改的特性。基于这样的特性,许多行业如银行、金融业及物流业正试图引入区块链技术,例如证券交易系统及供应链管理系统,皆可以利用区块链技术保证及掌握货物及资金的流向。此外,区块链技术也很可能改变银行业的游戏规则,它能连结所有共用帐本的银行,进行接近即时处理支付。

挖矿(Mining)

挖矿(mining)是获取比特币过程的一个说法,而挖矿的人我们称之为「矿工」(miner)。挖矿必须解出复杂的数学问题,这些问题主要用于验证新的比特币交易,并透过对等网路、数位签章及互动式证明系统来进行零知识证明与验证交易。

以比特币为例,比特币的挖矿意思指的是找到唯一一个、随机的256 位元的数字──称为「杂凑值」(Hash value),并将其分配给比特币区块链中的一个新区块。为确保新区块生成的速度之稳定,比特币软体程式被设计成能够自动调整寻找新杂凑值的难度。比特币的交易量呈现倍数成长,也让比特币的杂凑值难度在过去一年当中突然增加很多。

由于比特币挖矿难度提升,运算时间也相对变长,同时也招致负担沉重的电费,目前矿工都使用大量、大型的专用电脑才能找到新的杂凑值及挖到新的比特币。

以太坊(Ethereum)

以太坊是一个开源的区块链,是新一代的密码学帐本,它能支援众多高级功能,包括发行货币、智慧协议、去中心化交易、及去中心化的组织(DAOs)或去中心自治公司(DAGs)等相关应用,并赋予智能合约的使用及其相关延伸的应用能力。以太坊与比特币相似,亦有挖矿奖励机制,以ether(以太币)作为奖赏,然而,以太坊开发社群计画废除挖矿制度,并积极寻求其他形成新区块的方法。此外,以太坊技术的应用层面很广,因此在加密货币投资者当中非常受欢迎,目前以太坊的总市值位居第二,仅次于比特币。

首次代币发行(ICO)

ICO 是一个区块链行业的专业术语,ICO 为「Initial Coin Offerings」的简称,一般中文译作数位货币初始公开募资、虚拟货币首次公开募资、初始群众募资或首次代币发行。所谓的ICO即一种利用加密货币来进行的新兴筹资方式,其与一般常见的IPO(Initial Public offerings),也就是首次公开募股的概念非常相似。两者最大的差别在于:ICO 是发行代币(token)进行群众募资,而IPO 则是利用发行股票来进行群众募资。

2017 年比特币市值大涨也带动了其他建立于区块链技术的加密货币,许多投资者争相投资新创公司所发行的代币。ICO 的募资成效比传统的募资好,因此也让诈骗集团对ICO 的募资方式大感兴趣,假借ICO 之名,行诈骗之实的消息时有所闻,各国政府也正积极研议ICO 的监管政策。

2017 年9 月,中国人民银行宣布中国进内严格禁止ICO 一切相关活动,不久之后韩国也随之仿效。此外,为有效禁止ICO,越南及印尼也先后宣布禁止加密货币支付。美国、欧盟、日本、英国及新加坡等国家金融监管单位则时常对投资者提出警告,提醒ICO 及加密货币投资风险极高,投资人必须小心以防诈骗。

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