比特币激情过后,如何公允看待区块链应用?

2017年初1 块比特币(Bitcoin)不到1,000美元,到了年底飙至2万美元,一年内疯狂涨幅后于2018年初暴跌至万余元的腰斩位置。比特币的价值(与美元之类的实体法定发行货币间的的汇兑价),因瞬高瞬低的三温暖表现而被媒体大幅报导,加上周遭的耳闻及亲友讨论等,使大家开始关注起何谓数字加密货币。而比特币报导的同时,也经常伴随提及一个新技术词:区块链(Blockchain),这又是何物呢?

区块链不只是加密货币

区块链其实是实现比特币的底层技术。以比特币为例,区块链类似一个银行存户系统、货币交易系统,先发行一定数额的比特币,每个比特币如同钞票般有着独一无二的辨识编号,而后也确认每个开户的电子钱包如身份证般可独一辨识(类同于银行的开户帐号)。

区块链也判别、执行、记录交易,当A 户要转帐5 比特币给B 户时,会先行确认A 户户头内是否真的有足够的比特币。不足则拒绝交易,足则完成交易,并把交易累积记入帐本。

与现行银行不同的是,银行多使用专属网路、单一集中式的专属软硬体来实现存户交易。区块链则是用开放的Internet 网路,并连上大量分散于Internet 各处的标准化个人电脑来实现交易。(技术细节难在此详谈,略)

区块链在比特币的应用上仅是一个交易资料库,只负责各户头内的金额(数额)转移。但以此为基础可发展各种金融(数额)应用,例如以区块链为基础开发拍卖、群众募资或借贷等等,不同功能的平台,这些即是开发许多以资料库为基础的应用程式,在区块链领域此类应用程式也称为智慧合约(Smart Contract,大陆称智能合约)。

倘若开发出一个募资平台,有人以该平台建立与经营一个专给国手出国比赛的基金募资,另有人也以该平台建立与经营一个缩短城乡落差的发展基金,此属于各自的应用。如此真正投入社会化应用也被人称为区块链3.0。

最初的区块链为单纯的金额发行与转移管理称为1.0;加入各种条件的财务自动化运作运用称为智慧合约,也称2.0;智慧合约的各种社会化运用称为3.0。1.0可谓是引擎, 2.0 将引擎开发成房车、小货车,3.0 把房车拿去当计程车或私家车,把小货车拿去当送货车或幼儿园接送车。

由于区块链技术可视为开放、分散式交易资料库,其正在挑战传统专属、集中式交易资料库,受冲击的将是传统资料库大厂,如IBM、Oracle、Microsoft等。因此这些业者也开始拥抱区块链,希望在新技术趋势发展下的未来依然保有自己的市场,避免被取代,或先行卡位。

另也由于比特币区块链为挑战传统集中式资料库、提供多中心化、去中心化的交易系统技术示范,因此也有许多人以此为启发,发展自有的交易系统、透过ICO 发行自有的数位加密货币(公司股票首次挂牌开放认购称IPO,数位加密货币首次发行开放认购称ICO)。

目前交易系统的两大技术阵营为Ethereum(以太坊)与HyperLedger(R3、Corda属于HyperLedger),但其实GitHub上与区块链相关的发展专案多达8万个,而货币发行也是不断出新与分岔发展(fork,bitcoin分成bitcoin与bitcoin gold,Ethereum也分成Ethereum与Ethereum Classic),可谓处于百花齐放阶段。

区块链技术应用案例

区块链与传统集中式资料库相比有优缺点,优点是低交易费,所有交易公开透明可供检视、货币发行与运作政策等采共同协议而非单一交易平台商专断(以上优点略带理想性,但仍具有此趋向特性),缺点是分散验证、共识机制等设计导致交易速度不如传统集中式,短期内不适合高速大量交易,且持续性发展需要共识,易出现分道扬镳的分岔发展。

目前已有业者运用区块链技术的特长来改善企业营运。例如IBM自身的上下游供应链金流系统即导入区块链,使争议性的订单付款时间少等候30多天。或贵重资产的易手交易需要区块链的详整记录特性,防诈骗平台Everledger就运用区块链替百万颗以上的钻石进行全程记录,避免买到假钻石、血钻石/冲突钻石。

区块链应用的挑战

区块链启发了资讯技术的一项新精神运动,此运动的意涵是「交易系统去中心化,走向多中心化、甚至完全无中心的扁平化」。但真正实现与运用上仍有诸多问题与挑战。

2017年12月市场调查机构IDC Taiwan便指出多项区块链/比特币发展应用的难题。例如,在机制运作上并非所有人都能接受交易内容全公开,希望仍有存取权限性;另外每部电脑都保有完整交易记录过于耗占电脑硬碟空间,已有人提议一份帐本可拆成数个部份,而后分散存于数部电脑中。在运作经营上,也有人认为区块链/比特币现行51%共识运算明显拖慢交易速度,期望放宽。

另外在社会面,并非各国政府都承认数位加密货币的合法性;且数位加密货币的流通性不足,尚未普遍用于一般生活的产品、服务消费;民众也还无法公允看待数位货币价值,因而有币值暴起暴落(过期许、过低估)的非理智现象。

再者,现行金融机构与体系也将受冲击,撮合交易型服务业(如房仲)也将受冲击,对此是抗拒(降低传统交易手续费、揭露更多传统交易细节加强透明化,以挽留客户)或拥抱?也待抉择考验。

更多应用想像空间,但也更多课题挑战

区块链应用一方面持续开展,一方面有更多问题待解,另外相关组织也认为现行Internet传输协定并非针对区块链交易最佳化(Optimized,中国称优化),正尝试增订、修订Internet协定,以利区块链应用普及。

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