那些区块链没有的事?国际政治、垄断、窃取隐私


29日美国众议院司法委员会将举行的一场世纪听证会,已在30日上午落幕。这场听证会为何重要,是因为它汇集了全世界最知名、最有影响力的科技公司:亚马逊(Amazon)、苹果(Apple)、脸书(Facebook)、谷歌(Google,母公司为Alphebet)各自的执行长,一起来答询他们是否涉及垄断。顺带一提,截稿为止,这四间公司的股价市值加起来就有4.86兆美金。

它们20 世纪末兴起的互联网传奇,在21世纪,原本用来防范20 世纪工业集团过于庞大的反托拉斯法(Antitrust Law,反垄断法),也找上了这些成熟的科技巨兽。

Big Tech 听证会

美东时间29日中午(约台湾30日凌晨),美国众议院司法委员举行了一场名为《线上平台与市场力量》的听证会,出席者包含世界首富Amazon的执行长Jeff Bezos(身价1,716亿美元) 、Google的执行长Sundar Pichai、苹果的执行长Tim Cook,还有就是脸书执行长Mark Zuckerberg。这几位网络巨头的执行长轮流答辩各自的业务是否触犯反垄断法,包含触犯隐私、滥用权力、干预政治等议题。大型科技企业(Big Tech)是否涉及垄断的听证会,也象征着我们所处的时代,科技的力量正牵动整个社会。

中美对立:科技巨头需政治表态

在这场听证会中,脸书执行长Mark Zuckerberg 为并购WhatsApp 与Instagram 辩护,他表示脸书透过并购,才能让它们持续营运。Mark Zuckerberg 同时表示,脸书的成功对于美国维持相对中国的竞争力,非常重要。在先前他曾参加过的金融服务听证会中,也曾表示脸书推出的跨国数位货币计划Libra,有助于美国维系金融主权,与中国的国家数位货币抗衡。

2010 年的中国骇客对Google 的攻击事件与内容审查,让该公司决定退出中国市场。在这场会议中,Google 执行长Sundar Pichai 也被质疑是不是早就知道中国透过Google 在窃取智慧产权,不过他予以否认。

尽管科技巨头过去都尝试过进入中国市场,并积极释出善意,但在中美关系紧张之际,美国的科技巨头仍须向政府做某程度的政治表态。

不仅是脸书,Amazon 的执行长Jeff Bezos (家族为古巴移民)与Google 的执行长Sundar Pichai (印度裔)也表态他们家族的美国移民经验,对于他们的创业有很大的启发。

值得一提的是,在这场听证会是不同于以往的视讯会议,不使用Google 的视讯软体,或是被认为有中国色彩的Zoom,而是采用思科的WebEx。而且民主党与共和党更一致表态,这次的反托拉斯调查是两党的共识。美国近期许多针对外国势力透过科技渗透的防范政策,也反映着科技企业须顾虑国际政治动态的现况。

网络经济的皇帝:避不了的垄断

民主党众议员David Cicilline 在听证会上表示:「这些科技巨头拥有太多权力了,他们的权力阻碍了新的竞争、创意与创新。他们的垄断正在扼杀小型企业。」他表示,网络使用者根本避不了这四大公司,即便美国人发现这些企业每天都在挖掘自己的数据,但根本没有其他选择,更形容他们是网络经济的皇帝。连Amazon 的执行长也在会中承认,他们虽然有禁止利用卖家数据的规定,但无法保证从未违反过。

脸书执行长Mark Zuckerberg 在听证会中也极力撇除有垄断网络广告之嫌:广告收益增长最多的是Amazon,而最大的广告平台是Google。而美国在广告上的每一美元的花费,脸书占不到十分钱。苹果的执行长Tim Cook 也否认苹果有占据市场的情况,并表示这是个复杂的状况。

谈到垄断与恶意并购的质疑,Amazon、Google与苹果的执行长们表示,他们的零售市场与行动应用程式商店,事实上帮助了许多小型企业创造新型经济,而脸书的执行长则表示,收购小型企业更有利于竞争,也否认收购是为了消灭竞争者。在众议员质疑Google 是否给予用户对Google 比较有利的搜寻结果时,执行长Sundar Pichai 亦表示,他们只是给予最相关的结果。

区块链与加密货币产业有这些事吗?

以目前来说,并购、复制技术、抄袭商业模式是经常发生的,但由于它仍是一个小众市场,仍谈不上垄断一事。

而隐私保护的部分,更是多数加密货币新创公司的核心理念,在这一点之上,可能是强调权力下放的区块链领域,与传统互联网产业最突出的地方。但不可讳言的是,参与合规交易市场的群众,由于必须进行身份验证,加上各国政府逐渐重视链上金流,其交易行为隐私可能很难被满足。

至于国际政治方面,涉及实体金流的部分,确实容易基于国家经济保护的因素,对于加密货币相关公司做出限制,例如中国对加密货币交易所的禁令、各国政府基于货币稳定对Libra 的质疑等。

尽管去中心化的概念可能不会让区块链产业受制于反垄断法,但一但它更加成长茁壮,势必也同样需要面对更多的检视与考验。

参考资料来源:Business Insider、Yahoo Finance

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。