NFT:新兴资产与链上仿冒品

NFT是当红炸子鸡。不仅佳士得即将拍卖区块链原生的CryptoPunks头像,就连篮球、摔角和AV女优都搭上这波NFT热潮发行数字卡牌。只不过,每项新科技问世都会带来一阵混乱。

这篇文章讨论NFT 对人们的既有认知带来哪些冲击,并讨论网络上对它的常见误解。

NFT 熬出头

你有玩过NFT吗?之前我曾发行过会员明信片。

如果没有收过的话,区块势近期还会发行NFT 卡牌并免费赠送给会员,让你在不用花钱的情况下,就能体验持有NFT 的感觉。发行时间会另外公告,但可以确定的是这次不会在以太坊上发行,因为矿工手续费太贵了。

最近矽谷知名创投a16z推出一份NFT的阅读清单〈NFT Canon〉,统整了网络上具代表性的NFT讨论、文章和影片。看完后我才发现,原来早在1993年就有人提出以密码学当成防伪机制,并借此发行独一无二的数字卡牌:

1993 年连比特币都还没问世,遑论区块链。

那时候人们能发行的只是「单机版」的NFT。要说服别人买单,第一步是解释密码学的运作逻辑,接下来还得让人理解,数字资产的稀缺性究竟能带来什么价值。

到了2021 年,这件事变得简单许多。

有越来越多人理解,只要将数字资产透过以太坊这样的区块链发行,这项资产就受到以太坊的「保护」,不仅难以复制且具有数字稀缺性。其中,最早将以太坊与NFT 两个概念结合在一起的专案就是CryptoPunks。

根据佳士得拍卖的公告:

三年前,有两位软件开发者创建了这项名为CryptoPunks 的疯狂艺术计画。这项计画最具争议性的地方是,几行程式码可以代表实际的拥有权吗?用他们的话来说,这需要「认知升级」。三年后,这项计划被视为当前CryptoArt 运动的鼻祖。

CryptoPunks 的发行团队Larva Labs 将在5 月13 日,在纽约佳士得举行的《21 世纪晚间拍卖会》中出售9 个Punks。纽约佳士得(Christie's)的专家Noah Davis 指出,这将会是一笔相当具有历史意义的交易,因为CryptoPunks 代表了CryptoArt 的起源。

除了NFT鼻祖跃上佳士得,近期连职业摔角公司WWE、知名杂志媒体TIME和奢侈品牌GUCCI都对NFT跃跃欲试。在诸多讨论中,最多人问的是,买下NFT之后究竟买到了什么?答案是NFT本身。

新兴资产

什么是NFT?我会说它是全新的资产类别,就像加密货币既不是纸钞也不是银行存款一样。我用下方这张图来说明。

先从左半边看起。

纸钞是人们最熟悉的「钱」。不仅有明确的发行方,还有浮水印防伪。而10 年前出现的加密货币则是全新的资产类别,由区块链作为防伪机制。它既不是由国家发行,也不是纸钞的数字化。怎么类比都不对。

现在看来单纯的概念,人们可是经历了2017 年的ICO 热潮洗礼,才逐渐接受。加密货币和纸钞、存款都不一样,是一项独立的数字资产类别。当时看到加密货币就盲目投资,恐怕是最糟糕的选择。

右半边也是相同道理。

《蒙娜丽莎》是人们耳熟能详的画作。不仅有明确的创作者,也有专家背书画作是否为达文西的真迹。而近两个月爆红的NFT 既不是传统的实体画作,也不是一张JPG 图档,而是一种全新的资产类别。

如果罗浮宫选择发行《蒙娜丽莎》的NFT,它既不代表罗浮宫那幅真迹,也不只是一张JPG 图档,而会像是数字的限量周边商品,保存于区块链上。没有实体。

 理解NFT 之后,要厘清网络上常见的误解就容易许多。

乱象与误解

钞票或画作都会遇到仿冒的问题,加密货币和NFT 也不例外。

举例来说,曾经有人在以太坊上以智慧合约发行名为BTC 的加密货币,并以当时比特币的5 折价格,透过私下交易的方式卖给不知情的投资者。有心人以BTC 的名称鱼目混珠,让投资者防不胜防,就像区块链上的「假钞」。

虽然这些加密货币同样是透过区块链发行,但发行方根本不是比特币的系统。

专家可能会说,BTC 和以太坊的地址完全不同,光看地址格式就知道不对劲。但许多投资者并没有那么熟悉区块链的运作。如果下回有心人士发行的是名为ETH 或USDT 的「假钞」,肯定也还会有更多人受骗。

同样情况也会在NFT 出现。一位瑞典创作者就在Twitter 上抱怨,自己的作品在未经同意的情况下,被人偷偷拿去发行NFT:

平台调查后才厘清,原来这项仿冒作品的发行者是创作者的粉丝之一:

这是我们的一位用户,他是您的粉丝,他将您的作品发行NFT 作为可收藏的书签,如果您想移除它,请告诉我们,我们将为您删除该图像。

平台能做的只有亡羊补牢。

但同样的事情,未来也很可能会出现在NBA Top Shot、GUCCI 推出的卡牌上,且就像仿冒品一样难以禁绝。人们必须透过正当的管道买卖,才可以避免买到NFT 假货。这与NFT 是不是采用区块链没有关系,毕竟仿冒者也会使用区块链。

其次,也有人会批评 NFT耗费大量能源、增加碳排放,进而破坏地球生态环境。

这是许多人的误解。越多人创造、交易NFT,并不会耗费更多能源。英国剑桥大学对区块链能耗的研究FAQ中便直接指出,区块链的交易吞吐量(系统可以处理的交易量)与消耗的电力无关。

矿工以电脑的运算能力维护区块链的安全性。越多矿工加入挖矿会让区块链变得更安全,但不会让区块链的处理速度变快。即便完全没有NFT 的交易,区块链还是会耗掉同样多的能源,确保以太坊上的其他加密货币不受骇客攻击。

换句话说,NFT的出现不仅没有增加能源消耗,反而是让这些本来就会消耗掉的能源可以创造更大价值。如果未来以太坊进一步升级到ETH 2.0 2,不仅转帐速度会提升,消耗掉的能源还会大幅降低 99.98%。

长期而言,人们将不再争论NFT 这种全新形式的资产是否有价值,而是思考如何创造有价值的NFT 资产。有了全新资产类别当然也会创造新商机,越早接受NFT 才有机会提前布局。

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