以太坊(Ethereum)、以太币与DApp

大家都熟悉市值最高的比特币,但排名第二高的以太币实力也不容小觑。目前以太币的市值为$29,532,863,321美元,甚至有人说它是改良版后的新型比特币,但以太币到底是什么呢?为什么比特币背后没有比特坊,但以太币却有以太坊呢?

不同于比特币单纯是一个去中心化的货币,以太币背后的以太坊(Ethereum)是一个去中心化的资料储存与传输的电脑网路平台,主要提供以太坊区块链的基础架构程式码,让程式设计师在开发DApp(去中心化应用程式, Decentralized Application)时,可以用更简单的技术与更少的时间成本编写,就像是Google Play 的Android。

以太币(ETH)则是以太坊自己发行的数字货币,用来支付以太坊程式码服务的费用,或者说是为计算工作提供「燃料」。产生方式和比特币相似,都是透过挖矿协助运算、维护以太坊网路运行,进而获取算力奖励;但不同的是比特币发行总量恒定为2100万枚,以太币发行总量会逐年增加。

除此之外,相比比特币的创造者是在现实生活中遍寻不着的神秘人物中本聪,以太坊的创造者透明且高调。2014年由加拿大籍俄罗斯人Vitalik Buterin在19岁时和其他七个合伙人共同开发出来, Buterin曾在访问中提到之所以取名为以太坊(Ethereum),是因为以太(Ether)是19世纪科学家对一种渗透于整个宇宙中的介质的猜想,本身是无形的,但以太提供了宇宙运行的一种框架,这与Buterin想做的事情概念上是符合的。


Vitalik Buterin

提出之后,以太坊透过ICO众筹 1800万美金的资金开始发展平台,一开始是由一间位在瑞士的公司Ethereum Switzerland GmbH开发营运,之后转移到一个非营利机构以太坊基金会(Ethereum Foundation)。

在传统的伺服器结构下,每个应用程式都有自己的运行代码,如此一来数据非常难以共享,而且一但它的伺服器当掉了,相关的应用程式跟用户都会遭受到影响。

相比之下,在以太坊区块链的结构中,每个人都可以建立一个节点,并从其他节点去复制需要的讯息,这样讯息就能透过像网际网路的方式去运作起来。以太坊区块链最大特点在支持智能合约(Smart Contract),透过去中心化的虚拟机器(Ethereum Virtual Machine)来处理一个不会停工、不受审查、没有欺诈、也不受第三方影响的数字化电子合约。

大家都看好未来以太坊的技术可以运用在各个层面,包含社群网路、银行转帐和证券交易、虚拟货币交易、影音媒体、投票和健保资料记录等等。目前,联合国世界粮食计划署(World Food Program)已经利用以太坊的技术,记录协助一万名叙利亚难民的资料;丰田汽车(Toyota)用于收集及分享无人车资讯;非营利组织企业以太坊联盟(EEA)也在今年五月提出「企业以太坊架构堆叠」(EEAS,Enterprise Ethereum Architecture Stack),以标准化规格的方式推动以太坊技术在各种企业的应用。

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