韩国Kakao筹组韩版Libra

脸书今年带头推出Libra 之后,随即在全球掀起一股区块链热潮。不仅中国的国家主席习近平大力推动区块链,中国的央行也已经做好发行数字人民币的准备。现在就连韩国即时通讯巨擘Kakao 公司也找来三星集团、LG 集团、韩国前两大银行(新韩银行、友利银行)和币安交易所,共组全新的区块链生态系— — Klaytn — — 摆明与Libra 互别苗头。

未来大家肯定会越来越常看到Klaytn 与更多大企业合作的新闻,因此今天就来讨论这个明日之星。

Kakao 筹组韩版Libra

韩国人可能不太认识兔兔、熊大这些LINE Friends,但他们一定认识Kakao Friends 的每个角色。Kakao 公司旗下的Kakao Talk 是最多韩国人使用的即时通讯app,月活跃用户数达5,000 万人(韩国人口为5,147 万人),普及程度相当于中国人人都有的微信。

Kakao早在2018年3月就成立专责研究区块链的子公司「Ground X」开发区块链技术,比脸书的区块链部门还要早2个月。当脸书在今年6月18日高调宣布Libra计画的10天后,Kakao也发出新闻稿,表示LG集团将加入Klaytn治理委员会:

我们非常高兴地欢迎LG 集团加入Klaytn 治理委员会,成为23 位创始成员之一。Klaytn 治理委员会是Klaytn 区块链技术、业务的关键决策者。成员不仅得负责营运区块链上的节点,他们还得在Klaytn 区块链上打造新服务,让区块链走入人们的日常生活。

无论是消息宣布的时间点、组织架构或是成员数量,Klaytn 治理委员会都和脸书筹组的Libra 协会非常相似。下方这张图更像是Klaytn 在向Libra 致敬。

Klaytn治理委员会的企业组成非常多元,除了Kakao自己在韩国经营的多家不同领域子公司之外,里面还有消费性电子公司、生物制药公司、游戏公司、创投公司、资安公司、广告公司、房地产开发商、菲律宾的银行、币安交易所以及金融科技公司。

好像没看到三星集团?是的。三星目前还不是Klaytn治理委员会的成员,但却以另一种方式合作。根据手机王报导:

三星近日携手韩国通讯软体KAKAO 旗下Ground X 公司,与其开发的区块链平台Klaytn 合作,推出旗下区块链手机KlaytnPhone;新机采用SAMSUNG Galaxy Note 10 5G 与Note 10+ 5G 进行改版,规格大致相同,并在内建Klaytn BApp 区块链服务相关应用、加密货币钱包,还拥有基于三星Knox 安全防护技术开发的Blockchain Keystore 功能,于独立运行的Secure OS 安全操作系统中,储存与管理私钥,即使智慧型手机不幸被骇客入侵,也能透过Knox 功能进行安全维护。

三星打造KlaytnPhone,正如同HTC打造EXODUS 1。两家公司都在最新款的旗舰手机上,增加与区块链生态系相容的软硬体,成为区块链手机。

HTC 目前只支援比特币、以太坊这些公共区块链(public blockchain)。但我们可以从KlaytnPhone 的命名,看出三星这款手机的服务对象正是Klaytn 生态系,公共区块链可能只是配角。仅管在短期内或许还看不出差异,但我推测HTC 对去中心化的信仰比较高,而三星则是把去中心化当成是一笔能赚钱的生意,用户的资料归谁并不是三星的主要考量。

看到这里,大家都不免想问:「Kakao 当初为什么要成立Ground X 这家子公司研究区块链?而韩国的大财阀们,又为什么愿意加入Klaytn 生态系?」

即时通讯软体就要配区块链

全球最知名的几款通讯软体,都已经投入区块链研发。Messenger和WhatsApp 参与Libra计画,LINE正在研发自己的LINK区块链,Telegram则是推出TON这款区块链,微信也积极发展区块链应用且很可能成为数字人民币的钱包。Kakao的参与并不令人意外。

只不过,Kakao的发展目标跟Libra不太相同。脸书挥舞着普惠金融(financial inclusion)的大旗并推出Libra,这是先选定了金融作为应用场景,再决定以区块链作为工具。Kakao的Ground X恰好反过来,直接押注区块链是大势所趋,邀请众多企业伙伴一起来挖掘更多应用场景。以下引述自Klaytn白皮书:

Klaytn 自2018 年初开始筹备以来,都是将「区块链大规模采用」(mass adoption)当成首要目标。

我们希望建立一个公共区块链,并搭配一个企业易于使用的开发平台,借此帮助各领域的企业们很方便地透过区块链开发各自应用,且让用户可以在不知不觉中使用区块链应用。我们认为唯有企业开始采用区块链打造新服务、新产品,才能开始让用户体会区块链带来的便利。

为什么Kakao 这么相信区块链就是未来?白皮书内花了好几页的篇幅说明原因,若用一句话总结就是「降低协作的摩擦力」。科技会朝着摩擦力越小的方向发展,而Kakao 相信区块链是降低摩擦力的首选。

在纸本作业的年代,人们彼此协作的最大摩擦力来自于地理限制,在3小时内,纸本文件不可能从中国被寄送到美国。数字化后,虽然克服了地理限制,但多数跨机构协作,还是得将数字资料列印成纸本才能进行。这包括供应链管理、保险理赔甚至医院跨院就诊的病历资料。直到区块链出现,才真正一次解决协作的地理及跨机构两大限制,也让企业对区块链技术跃跃欲试。

我曾经在〈上帝视角〉这篇文章内提过,目前人们手机里的app可以说是一种票券一个钱包。例如高铁票、活动门票、会员卡和游戏卡牌,各自都存在各自的app里彼此不互通。于是,很多人的手机常常都面临容量不足的问题。为什么这些票券不能集中到一个统一的钱包app来管理呢?这就是中心化的问题。

Kakao 不仅看到这个问题,也看到自己的优势。Kakao Talk 身为与用户关系最亲近的即时通讯软体,更要好好把握机会。不只扮演用户的传声筒,还希望进一步掌握更多的资讯甚至金流。Kakao 先是推出一款区块链,邀请各家企业参与,接着他们会在Kakao Talk 的app 里内嵌钱包,钱包不只可以管理金钱也可以管理票券、会员卡。于是,本来分散在不同app 里的火车票、飞机票、景点门票,现在都可以汇集到即时通讯app 的钱包里统一管理。

对多数的公司来说,打造app本来就不是他们的专长。若未来可以将虚拟货币、点数、票券格式标准化,让用户直接把这些资产放进即时通讯app里的钱包统一管理,不只Kakao开心,企业也能省下一大笔app开发及维护成本。

即时通讯软体离用户最近,也想掌握更多资讯。因此全球即时通讯软体都纷纷站出来,想主导区块链发展。那么,Kakao 推出的Klaytn 与其他区块链有什么不同吗?

服务好企业,用户就会跟着来

多数区块链会选择主攻用户,主打改善用户体验,让他们愿意留下来。这是以人潮来吸引企业与开发者。Klaytn 则是选择先服务企业,并透过企业的力量吸引用户进入Klaytn 生态系。这是以店家来带动人潮。我认为后者是比较好的顺序。毕竟有人、有币却没服务可以使用,可能只会吸引到一批炒币的投机客,而很难推动真实的改变。

Klaytn 发现企业最常抱怨公共区块链的效能太差,导致开发者即便有创意也很难实践。因此,Klaytn 和Libra、LINK 都是采用联盟区块链的设计。事先筛选并限制成为节点的对象,并采用与公共区块链完全不同的共识机制,这就可以大幅降低达成共识的时间,进而提升区块链的处理效率。

此外,Klaytn 也指出目前比特币区块链、以太坊的设计缺点— — 只将挖矿奖励发给维运底层系统安全性的矿工,却忽略了应用开发者对于生态系繁荣的贡献。因此,Klaytn 区块链也发行一款原生的KLAY 币,用来奖励对Klaytn 生态系有所贡献的企业开发者与活跃用户,也就是「开发即挖矿」或是「参与即挖矿」的模式。

例如这次三星推出KlaytnPhone区块链手机,就被Klaytn视为对生态系有所贡献,因此获赠一笔KLAY币。三星则利用KLAY币刺激KlaytnPhone的销量。凡购买KlaytnPhone的消费者,就可以免费获赠2,000颗KLAY币。把头尾串起来,就等于是Klaytn替三星出了KlaytnPhone手机的行销费用。

Klaytn 当然是经过精心计算。获得KLAY 币的服务或产品开发者,能够借此刺激销量。而用户持有KLAY 币之后,当然要找到地方花或是透过交易所卖掉。因此,就会再吸引更多的开发者、交易所加入Klaytn 生态系。只要有越多企业加入就能带来越多用户,KLAY 币就能被越多人持有,Klaytn 生态系也就越蓬勃。

说到这里,不免有人会想问:难道韩国政府没有像美国政府对待Libra 一样,跳出来跟Kakao 说发币且慢吗?

目前还没有。

韩国政府睁一只眼闭一只眼

我认为最关键的原因,在于KLAY 币不是被各国政府视为威胁的价格稳定币,因此KLAY 币的价格也会涨跌。政府看KLAY 币就像看比特币或是企业发行的点数一样,短期内很难威胁到政府的货币政策,因此可以暂时睁一只眼闭一只眼。

然而,网路无国界。各国央行现在虽然看似得益于美国政府把Libra 压下来,能够稍微喘口气。但谁也没把握哪个国家政府会放行某种类似于Libra 的稳定币。如果它也能够找到一群企业协助将币分发到世界的各个角落,它将会像比特币一样,连中国政府也拿它没辄。各国政府若想解除这些民间数字货币的威胁,最简单的应对方式就是自己先发行一款更强势的数字货币,先发制人。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。