没学过这10个单字,别说你懂以太币

从初次接触到加密货币开始,我就一直觉得币圈的人真的很会取名字,尤其是Ethereum(以太坊)团队,像Solidity、Metropolis、Casper、Plasma,都给人一种虽然不知道他想表达什么,但就是觉得很屌的感觉。

今天就带大家看以太坊团队至今为止用过的10个单字,顺便介绍一下以太坊的历史发展与未来计划吧!

1. ether 以太

第一个要介绍的单字当然就是Ethereum (以太坊)的字源ether(以太)。

19世纪,科学家们逐步发现光是一种波,而生活中的波大多需要传播介质。于是他们便假想宇宙到处都存在着一种称之为以太的物质,是这种物质作为光的传播中的介质。

虽然后来的事实证明以太确实不存在,不过以太假说仍然在我们的生活中留下了痕迹,如以太网路(Ethernet)等。

— —摘自Wikipedia

ether在物理学中是「以太」的意思,而在以太坊之中专指在其中流通的虚拟货币「以太币」。例如:「10枚以太币」的英文是「10 ether」或简写为「10 ETH」,但不会说「10 ethereum」。

因为不知道读者对以太坊了解多少,所以在此还是简介一下:

Ethereum,中文翻译为以太坊,是一个开源的、具有智能合约功能的区块链平台,由程式设计师Vitalik Buterin在2013至2014年间受比特币启发后提出,在2014年7至9月间募集了价值1800万美金的比特币后开始发展。

以太坊跟比特币一样是基于区块链技术,都有去中心化、交易极难被窜改等特性。但以太坊跟比特币最大的不同就在于它增加了「智能合约」功能。使用者可以撰写合约程式并发布到区块链上,在链上的合约便无法被修改,且可以在满足条件时被执行,执行结果也无法被窜改。所以只要合约本身没有bug,这些合约便相当可靠,不被任何机构操控,没有人能毁约。再加上有以太币作为金流系统,因此可以做出相当多的应用,例如:投票系统、购物系统、群众募资、交易所、预测市场、赌场,甚至发行自己的货币(常常跟募资一起进行)。

以太坊让区块链的应用范围更上一层楼,因此常被称为「比特币2.0」或「区块链2.0」。人们对以太坊的期望也反映在价格上,在2017年12月的今天,以太币是市值第二高的加密货币,仅次于比特币。

至于以太坊团队为什么选用Ethereum和ether来命名他们的系统和货币呢?Vitalik Buterin本人在2014年3月对于「So where did the name Ethereum come from? (所以Ethereum这个名字的由来是什么?)」这个提问是这样回答的:

I was browsing a list of elements from science fiction on Wikipedia when I came across the name. I immediately realized that I liked it better than all of the other alternatives that I had seen; I suppose it was the fact that sounded nice and it had the word “ether”, referring to the hypothetical invisible medium that permeates the universe and allows light to travel.

简单说就是,他在维基百科上浏览科幻元素时发现这个字,觉得听起来不错,而且其中含有代表宇宙中光传播的媒介的ether 这个字,就采用了。(总之没什么深奥的理由啦XD)

不过以太坊之中的ether是价值的传播媒介,跟物理学中的以太一样都有着「传播媒介」、「到处存在」等特性,所以命名为ether确实有道理。

2. frontier 边疆

1. a border between two countries

国家之间的界线

2. the western US where settlers began to move to live in the 19th century

19世纪的开拓者们开始移居的美国西部

— —摘自Cambridge Dictionary

Frontier是2015年7月释出的第一版以太坊程式建构起来的网路的代称。2015年7月30日,ETH的创世区块(genesis block)被挖出,Frontier network正式开始运行。

根据2015年3月发布的The Ethereum Launch Process这篇文章中的描述

Frontier是以太坊网路的最基本的形式,含有一个挖以太币的介面,和一个上传、执行智能合约的方法。Frontier的主要用途是让挖矿和以太币交易所得以运作,好让社群可以开始挖矿和建立起一个环境,让人们可以测试DApp(去中心化应用)和获得以太币来上传他们所写的软件。

命名为Frontier的原因应该是想表达:这时的以太坊就像边疆一样,需要人们去开疆辟土(除错、测试智能合约、开发新功能),然后建立自己的家园。

虽然Frontier听起来好像很原始,但其实这个阶段就已经开发出相当多功能了,包括:在Windows、Mac、Linux、Docker、ARM都可以安装和执行的以太坊节点的程式、基于OpenCL的GPU挖矿程式、智能合约与所用的语言Solidity、和DAO合约的程式码。想更深入了解Frontier可以看Ethereum Frontier Guide。

以Frontier为首,以太坊的发展划分为四个阶段,分别是

  1. Frontier
  2. Homestead
  3. Metropolis
  4. Serenity

以下会逐一介绍另外三个阶段。

3. homestead 家园

a house and the surrounding area of​​ land, usually used as a farm

一间房屋与其周围的土地区域,通常作为农场使用

— —摘自Cambridge Dictionary

2016年3月14日,以太坊进行了硬分叉,宣告了Frontier阶段的结束,进入Homestead阶段。

如果Frontier代表的是刚开始拓荒的不稳定状态,那么Homestead就代表着稳定,代表以太坊网路已经足够安全,人们可以放心的在上面执行智能合约。

Homestead也确实完成了他的使命。2016年到2017年,大量团队开始在以太坊上面募资。一个标志性事件是,在2017年6月,在以太坊上面透过ICO(Initial Coin Offering,首次代币发行)合约募资的金额达到5.5亿美金,超越了同月份的天使与种子轮风险投资总额,约3亿美金(资料来源)。

总而言之,Homestead阶段的Ethereum已然成为一个适合居住的家园,各种DApps可以在其周围遍地开花。

4. metropolis 大都会

a very large city, often the most important city in a large area or country

一个非常大的城市,通常是一个国家或大型区域中最重要的城市

— —摘自Cambridge Dictionary

现实中,中国的北京、美国的纽约、日本的东京,都称得上是metropolis。

2017年10月16日,以太坊顺利完成代号为Byzantium(拜占庭)的硬分叉,进入Metropolis阶段。

在2015年提出的计画中,Metropolis最重要的目的是「发布一个功能相对完整的介面— — Mist — —给非技术用户,我们预期Mist会包含一个去中心化应用的商店和数个功能完整、设计精良的专案,来展现以太坊网路的完整性能。」

但从目前的发展方向看来,Metropolis中想做到的远不止是前端介面的改进和开发几个专案这么简单,在提升交易速度、分散式资料储存、隐匿交易、改良共识演算法上,开发团队都投注了很多心力。

因此,在Metropolis阶段预计还会进行一次硬分叉以将新功能融入以太坊网路。分叉的代号为Constantinople(君士坦丁堡),预计2018年会发生。

总而言之,Metropolis阶段的Ethereum就像一个大都会,吸引了大量人民移入寻求发展机会,各种去中心化应用在上面蓬勃发展,新的基础设施不断被建设以提升以太坊网路的性能。

5. serenity 宁静

serenityThe state of being calm, peaceful, and untroubled.

镇静、和平、无忧无虑的状态

— —摘自Oxford Dictionary

Serenity是Ethereum四阶段中的最终阶段。这个阶段这个阶段最主要的目标是:把共识演算法从Proof of Work(工作量证明,简称PoW)转换为Proof of Stake(权益证明,简称PoS)。这么做的好处是,新的以太币不再藉由挖矿产生,避免大量电力被耗费在毫无意义的运算上

挖矿造成的能源浪费一直是比特币、以太币等加密货币为人诟病的一点。根据digiconomist的估计,现在比特币的年度耗电量大约30兆瓦小时(TWh),以太坊则大约是10兆瓦小时(TWh),合计占全球电力消耗的0.2%,而且这个数字还在不断以每个月30%左右的涨幅成长。

事实上,这些消耗是可以避免的,方法之一就是前述的「把共识演算法从PoW转换为PoS」。PoW和PoS的技术细节不是一时半刻可以解释完的,所以在此我只介绍它们的概念:

采用PoW的话,人们会用电脑或专用的挖矿机器来挖币,挖矿时机器会做大量的计算,这些计算没有实际用处,只是用来向其他人证明「你投入了许多工作量来维护这个区块链」,其他人便较常同意由你来产生区块链上的新区块、并获得新发行的币作为奖励(当然上述这些都是程式在判断的)。在这样的规则下,「挖矿得到币的速度」会大致跟「挖矿机器的计算速度」成正比。因此人们不断研发、购买更好的挖矿机器、耗费大量电力来追求更高的收益。

但仔细想想,要证明「你投入了许多工作量维护区块链」需要「强大的计算能力」,因此需要「强大的挖矿机器」,因此需要「钱」来研发或购买。说穿了就是钱嘛!那大家简单点,不要花钱买什么矿机了,你只要拿出与你买矿机的钱等价的虚拟货币,让大家知道你有这个财力就可以了。这就是PoS的概念,藉由持有或押注货币来证明你积极维护这个区块链,从而获得产生/指定新区块和获得奖励的权利。

以太坊团队目前在开发的PoS演算法称为Casper,大致的概念是:会有一群validators(验证者)负责提议与投票决定下一个区块的内容,投票的权重根据每个验证者押注的金额决定。详情可参考官方的Proof of Stake FAQ。

原本以为介绍10个单字应该没什么,但写下去才发现有太多东西可以介绍,导致才写5个单字篇幅就这么长了,所以在此先告一段落。

上篇着​​重在介绍Ethereum的四大阶段,下篇预计会介绍Ethereum的5个功能与对应的单字。

内容有任何错误或你觉得解释得不清楚的地方,欢迎留言让我知道。

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