以太币(Ether)的简单介绍

执笔之时,以太币为世界第二大巿值加密货币;但以太币对加密货币,以至于对区块链的影响力,绝对不亚于比特币。

很多人将比特币比拟为虚拟黄金,将以太币比拟为去中心化电脑平台(decentralized computing platform),或者可编程的金钱(programmable money)。以太币的出现,令加密货币巿场沸腾起来,也让区块链技术得以进一步发展,开发去中心化应用(decentralised applications, dapps)。

先厘清一个概念,以太币(Ether, 或者短写ETH) 是一个单位,是在以太坊(Ethereum)区块链上的记帐单位。这与比特币不同,比特币的区块链以及记帐单位名字一样,就是比特币(Bitcoin, 或者短写BTC)。

以太币与比特币的分别

你会大概知道比特币利用分散式帐簿的记帐方式,发展出一套去中心化的记帐系统,这个系统不单止不需要中间人去管理,而且系统上的资料极度难被篡改。

比特币开宗明义是制造一个去中心化的电子货币系统,以太坊则将这套区块链系统带上一层楼,而当中最大的分别,就是以太坊在区块链上加入了「智能合约」( Smart Contract)。

source: blockgeeks.com

智能合约其实并不是什么高科技高智能产品,也不是什么合约,只是程序编写(Coding)。智能合约之所以叫做智能合约,因为当某一个条件符合了,便会自动执行某既定的动作。

以太坊利用区块链去中心化的特性,加入智能合约,让程序开发员在以太坊这部「去中心化电脑」上编写去中心化应用程序— 这部去中心化电脑并非在单一的电脑上运行,而是同时在分布在世界各地的电脑运作;而且以太坊让区块链记录的不再只是金钱交易(Monetary Transactions),还可以将不同的资料,例如病历、飞行记录、学历等等资料放上区块链。

source: asiablockchainreview.com

去中心化应用程序

去中心化应用程序,Decentralised Applications (dApps),指的是利用区块链去中心化特性开发出来的应用程序。去中心化应用程序和传统的应用程序到底有什么分别,用一个例子去解释会比较易明白:

去中心化飞行保险应用-

投保的方法是将以太币传到应用的合约地址,然后填上你的航班资料。当你的航班延误了超过两小时,应用的智能合约会自动在航空公司的系统取得航班实际数据,然后自动将赔偿传到你的钱包。

当中完全无需要保险公司去为你处理索偿,你也无需要递交任何资料去申请赔偿,因为实际航班资讯已经由航空公司的API实时取得,无花无假。好处当然是投保人节省了时间,「保险公司」也无需大量人力去处理文件,省钱省时间;而最大的卖点,是我们无需要再相信所谓大企业,任何人能写出一个合理的保险智能合约,就可以利用该智能合约投保。

飞行保险只是其中一个例子,当然还有其他的应用。

以太币的价值

以太币的设计不像比特币,他没有发行量上限,以太坊的创办人Vitalik已经解释过不设上限目的是维护整个以太坊生态系统的安全,那么无限发行的加密货币有什么投资价?

以太坊是一部去中心化的电脑系统,开发者在这套系统上开发不同的去中心化应用程序,而用户使用这些在以太坊开发的程序时,需要支付以太币作为手续费。最简单的例子是,如果你钱包里有ERC20的USDT,当你要传送这些USDT出去,你的钱包需要有ETH支付矿工手续费。

巿面上区块链的选择当然不只以太坊,但是根据现时最新数据显示,有超过80%的dApps都在以太坊上开发。而且这个网络效应只会令以太坊的应用有增无减,当大部份开发者都在以太坊,以太坊群组提供的资源便会更多,而开发者自然会选择资源及支援更多的以太坊,形成一个循环。

source: https://www.stateofthedapps.com/stats

当去中心化应用在巿面普及,以太币的需求便会增加,需求增加自然令价格上升。

郑重声明:本文版权归原作者所有,转载文章仅为传播更多信息之目的,如作者信息标记有误,请第一时间联系我们修改或删除,多谢。