特斯拉花15亿美元买比特币,为何引起多方争议?

在特斯拉与其执行长马斯克的背书之下,日前交易价格首度冲破5 万美元关卡的比特币,整体市值于上周五(19 日)终于突破1 兆美元的门槛。

事实上,特斯拉并不是第一家投资比特币的企业,除了特斯拉外,目前全球至少已有9 家上市公司购入比特币作为资产,然而,为什么其他大企业可以支持比特币交易,但是特斯拉却反而引来多方争议呢?

特斯拉力捧比特币,与永续理念相悖

本月初,电动汽车公司特斯拉(Tesla)在提交给美国证券交易委员会(SEC)的10-K 年度财报中指出,该公司已购入价值约15 亿美元比特币(Bitcoin),并打算将比特币作为接受支付货币之一。

身为许多投资人注目焦点的特斯拉,加上短暂登上世界首富之位的马斯克(Elon Musk)帮比特币背书,使这个加密货币的市值于过去一周再度突破高点,16日比特币盘中首度涨破5万美元大关;20日再写下新高,使总市值突破1兆美元。

这个事件,看似是一间备受注目的前景公司,以自身名义担保,助长了一款加密货币的市场价值与信任,然而,话题背后却不断延烧争议,更有特斯拉是搬石头砸自己脚,自己伤害品牌形象的说法。

最不环保加密货币之称的比特币

每笔交易都会消耗大量电能


比特币挖矿用电量巨大,每年的碳足迹与新西兰相当。

在比特币的区块链上,利用工作量证明(Proof of Work,PoW),每隔10 至15 分钟便会打包这段时间的所有交易讯息成一个区块,并加到最长的区块链上。在此机制中,有矿工(Miner)角色,来帮忙验证这个新的区块链节点,而当他成功透过电脑运算能力,解开数学运算后,就能获得奖励(不等比例的比特币),而这个过程就叫「挖矿」(Mining)。

换句话说,更多的比特币交易,会需要更多的电脑运算与其背后能源消耗来纪录,而挖矿所获得的奖励,也吸引更多的人们投入比特币挖矿的行为。

根据剑桥大学替代金融中心(the Cambridge Centre for Alternative Finance)的数据,假设比特币产业是个国家,他们的年度总使用电量可以排在世界国家的第30名,比阿根廷一整年使用的电量还要高。而这个电能消耗的总量,更在去年10月,随着比特币价格攀升后,更加急遽上升。

「只要比特币工作量证明的机制没有改变,这个情况在未来也不会有任何改善。」剑桥大学替代金融中心研究员Michel Rauchs表示,「当比特币的价格愈高,挖矿的收获也就愈高,如此一来,会有更多的矿工希望参与电脑解题的竞赛,无论他们使用多么省电的装备,都会造成更多的电能被消耗。」

每笔交易都会增加全球碳排放

高电量消耗并不总是代表高量碳排放,然而,世界上几乎有一半的比特币挖矿活动都位于中国西南方,更有70%的比特币矿工为中国人,当地电能相对便宜、税收较少,即使雨季时能透过水力发电供给电能,但一年中的大多时间都靠着燃煤做为电力来源,因此导致大量的碳排放。根据剑桥大学替代金融中心数据显示,比特币市场背后高达38%的电能来源,都来自燃煤电能。

比特币每年耗电量所产生的碳足迹,相当于整个新西兰;此外,每一笔比特币的交易所产生的二氧化碳量,与Visa 信用卡刷70 万6,765 交易所产生的二氧化碳量相同。

当然,世界上已有愈来愈多致力打造比特币绿能挖矿的机构与公司产生,如在加拿大近北极区域利用水力发电进行挖矿活动的Pow.re。不过,绿能专案的发展在许多领域中都仍位于早期阶段,尚未成熟让大众应用,并且,当「挖矿」这个活动冠上「赚钱」的标签,便会有人想尽办法利用最便宜的电能来赚取最大的利润。

换句话说,在特斯拉官方网站挂着大大的「永续」、「干净能源」等字样的同时,也正在助长高量碳排放的比特币,曾经带着相同环境保护理念的消费者们,还会继续支持这个品牌吗?

用黄金来买菜?

货物会折旧,但比特币不会

特斯拉官方声称,收购大量比特币的原因,是希望考虑未来将比特币纳入交易的货币选项之一。这一点立场,也引发不少讨论。

2020 年,比特币的价格低点约在4,900 美元,同年的高点则在28,000 美元,动荡幅度高到相当极端,隔一天价格就波动10% 至20% 的现象,也并非奇特。但是,从特斯拉的角度来说,他们不可能以定值比特币来贩售,如今天接受消费者以35,000 美元购入Model 3,隔天则以29,000 美元购入。

一台新款汽车要贩售,一定有它的定价,特斯拉要接受比特币付款,从目前的波动市场来看,极有可能采取货币汇率的方式计算。然而,这个方式却也有后期的疑虑,毕竟,电动汽车属于折旧货物,随着时间过去,价格只会愈来愈低,反之,比特币却有可能随着时间过去逐步升值。

即使特斯拉真的要接受比特币作为交易货币,真正的可行度又有多高?

多家企业都接受比特币付款

其实,市面上早已经有多种接受比特币作为支付货币的服务与平台,包含Circle、Skrill、Revolut、PayPal 等。以Twitter 执行长多西(Jack Dorsey)共同领导的支付平台Square 为例,他们自2018 年就开始接受比特币作为支付货币,并在2020 年底购买市值5 千万美元的比特币,作为投资目的。

美国一间家具电商Overstock,也早在2014年,成为首波直接接受比特币为支付货币的独立电商,有着历经超过6年的比特币交易经验。Overstock的执行长Jonathan Johnson在近期接受《纽约时报》访问时表示,比特币并不是他们的主要收益来源,在2020年3季的总收益20亿美元中,每周来自加密货币的收益大约有3至5万美元。此外,他们使用即时比特币价钱来进行交易,如此一来,当顾客使用0.1枚比特币购买货物,若退货当时价格上涨,则只会获得0.08枚比特币作为退费。

过去一年以来,许多知名零售业者,包含AT&T、Home Depot、微软等,都开放接受比特币作为交易货币,信用卡业者万事达也和支付平台Bitpay 合作,推出加密货币为主的签帐卡。

特斯拉不是第一家进入比特币市场、支持比特币交易的企业,只是,这个加密货币市场所造成的环境损害,强烈冲击着他们秉持的永续形象。还不确定,特斯拉会持续背负这样的破坏环境名声,助长比特币交易,又或者,他们会利用自己庞大的资源,投入、促进绿能比特币挖矿的发展。

同时间,市场上仍然有部分的声音,认为与其叫做货币,比特币更偏向是种投机的交易工具,容易受到市场操作影响。这样高度波动的价格,短期内要让消费者自愿作为货币进行交易,还是有点困难,况且,比特币有限度的存在,让它变成比较像是「黄金」一样的保值货物,会有哪个未来景象,让全世界的消费者每天都以黄金买卖日常用品吗?

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